In gita al Lago di Como

21 Set

George Clooney si dice che abbia fatto molto per pubblicizzare le bellezze del Lago di Como a Hollywood, possedendo una villa sulle sponde, ma la verità è che quei posti hanno sempre goduto di un’ottima fama, a partire dal Manzoni che vi ambienta l’opera fondamentale della letteratura italiana, con squarci lirici che non si perdono mai in descrizioni noiose e abbondanti.

Il Lago Lario è il terzo lago italiano per superficie e si estende lungo la fascia prealpina della Valtellina, in uno scenario panoramico mozzafiato. Lo specchio d’acqua occupa una fossa scavata dall’azione di erosione di un ghiacciaio che si spingeva fino alla Brianza, lasciando le sue impronte con la sua caratteristica forma allungata. Il lago ha coste a dirupo e le poche aree pianeggianti sono in corrispondenza degli estuari dei fiumi immissari. Leggi

Il Milione, la prima guida viaggi della storia

12 Set

Sul Milione di Marco Polo si è molto scritto per le sue caratteristiche. Ricordo di averlo letto con piacere da bambino, quasi divorato, per quel suo modo di descrivere dei mondi lontani e sconosciuti e per il senso di meraviglia che trasmetteva.

La riuscita dell’opera si deve a dei pregi innegabili. Anzitutto Marco Polo evita che sia il solito diario di bordo o commentario. La descrizione dei luoghi avviene per catalogazione, segnando i paesi e le città che incontra, misurando le distanze e dandone conto in modo compiuto. L’aspetto antropologico è arricchito dalle numerosi descrizioni che Polo fornisce del paesaggio, elencando le bellezze naturalistiche, la presenza di monti e foreste, corsi d’acqua e sorgenti. Parla inoltre del clima e di come vi abitino gli abitanti, spesso soffermandosi in descrizioni particolareggiate sul piano somatico. Qui passa ad elencare i costumi. Ha assistito a matrimoni feste civili e religiose e le descrive sempre con un senso di meraviglia che va oltre la semplice curiosità. Leggi

Quanto vale il commercio di armi mondiale

19 Lug

Il commercio internazionale di armi viene spesso deprecato per questioni etiche e morali; va aggiunto che esso ha una tale portata (la vendita e l’acquisto non riguardano solo armi, ma anche equipaggiamenti, logistica, trasporti e attrezzature tecnologicamente avanzate) da condizionare la politica degli stati, con accordi spesso taciuti e che stanno alla base di decisioni che il grande pubblico trova quanto meno incomprensibili. Il commercio d’armi non influisce solo sulle capacità militari di un paese, ma soprattutto sulle relazioni internazionali perché spesso le armi vengono acquistare per dei conflitti in corso o in via di preparazioni, sia di natura interna, sia di natura esterna. Leggi

Perché la Corea del Nord minaccia gli Stati Uniti

15 Lug

Ogni settimana leggiamo di qualche test missilistico da parte della Corea del Nord, seguito da dichiarazioni roboanti di minaccia agli Stati Uniti e ai suoi principali alleati nell’estremo oriente (Corea del Sud, Giappone e Filippine). Il leader nord-coreano Kim Jong Un spesso rilascia dichiarazioni bellicose, di minaccia aperta nei confronti di quelli che lui ritiene nemici, e manda avanti un programma di sviluppo missilistico volto ad acquisire una valore di deterrenza contro le possibili minacce esterne. Leggi

Quali animali c’erano prima dei dinosauri

29 Giu

Tornati di moda prepotentemente con Jurassic World, quarto capitolo della saga di Jurassic Park introdotta da Steven Spielberg nel 1993, i dinosauri hanno sempre affascinato l’uomo, stuzzicando la fantasia per queste bestie enormi che per un lungo tratto della vita animale sulla Terra, hanno regnato incontrastati. Come si sa la fine dei dinosauri è attribuita a un qualche avvenimento catastrofico, segnatamente uno scontro con un asteroide, che avrebbe impattato il nostro pianeta all’altezza della penisola dello Yucatan, 65 milioni di anni fa. Leggi